miércoles, 23 de agosto de 2017

Askar 459-U

Este es la historia de la restauración más lenta que he tenido en mi vida, porque se juntaron muchas circunstancias en la misma además que el estado del receptor era lamentable.

Se trata de un receptor Askar 459-U, fabricado en España en los años 50, de tipo “universal” con lámparas serie “H”. Con OM, OC y un ensanche de banda, además de “ojo mágico” tipo DM70 (miniatura). El mismo fué adquirido en 1995, en el garaje de un gitano en Almería, de vacaciones veraniegas con mi hermana y quien habría de ser mi cuñado, también electrónico de oficio (él se llevó de allí otra radio más rara). Y por lo que me cuentan, costó aquello 2000 pesetas de las antiguas.

No conservo fotografías del estado del aparato tal como lo encontré, pero os puedo asegurar que hecho unos zorros, el panel de altavoz con la tela y el altavoz desintegrados, y en el chasis numerosos componentes roídos por los ratones que hicieron su agosto en ese garage.

Estas dos fotos muestran el mueble ya restaurado, con un nuevo panel de altavoz y un altavoz recuperado de un pickup Philips (recordemos que Askar a fin de cuentas es una filial de esta firma en España). El mueble en sí no requirió mucho trabajo, un poco de lija y barniz le devolvieron un aspecto más que decente.



Esta foto de chasis si corresponde al estado de origen, lo que se ve: mugre por doquier y el fondo de dial (realizado en fieltro) muy mermado por los “bocaditos” de los ratones, y por debajo en la electrónica, más de lo mismo, eso condensadores de papel y su cubierta debían de resultar muy suculentos.


No había manera de acometer la restauración sin disponer del esquema del receptor, porque los valores no eran legibles en la mayoría de los casos, y como sabemos todo lo que procede de Philips tiene diseños un tanto “originales” donde uno no puede andar inventándose las cosas. Así que tuve unos años de búsqueda y parón, hasta que muy amablemente en el foro “El Válvulas” me proporcionaron el esquema equivalente de otro modelo Philips (con la única diferencia que en ese esquema no se contemplaba el ojo mágico, pero eso casi no tenía problema).

Ya esquema en mano comencé a reunir los componentes, que no tenían mayor complicación, salvo que las morfologías de los actuales son diferentes y no quedaban igual de “bonitos” colocados, previamente también raspé lo mejor que pude y rocié con disolvente el chasis, vamos viendo poco a poco los resultados.


De las adaptaciones, la más laboriosa vino en el condensador de filtro de la fuente de alimentación. Bien es sabido que esos tubulares para montaje en chasis ya no se fabrican, así que si uno quiere mantener un “criterio estético”, hay que vaciar el mismo e introducir en el interior los nuevos condensadores -que no durarán lo mismo… ni locos-, aqui se pueden ver las fotografías del proceso.





Del resto de  componentes sustituidos en la restauración, aqui tenemos una foto del chasis por la parte inferior. También se hizo una limpieza en profundidad del conmutador de ondas, configurado por un sistema de “galletas”. En la foto se pueden ver algunos componentes "modernos", ya que no hubo otra posibilidad.


En cuanto al condensador variable de sintonía, hubo de ser desmontado para limpiar mediante líquido disolvente y aire a presión en el interior de los espacios entre placas, además de sustituir las gomas de aislamiento a vibraciones del altavoz para cancelación del efecto de “microfonía”. Esas gomas estaban totalmente endurecidas. Precisamente mi cuñado me proporcionó las que me vinieron como anillo al dedo.


Mención a parte tuvo la parte de cuerda de dial, aquí no se puede explicar lo que me costó interpretar el dibujo del manual de servicio (yo creo que no estaba bien) ni los múltiples intentos hasta dar con la tecla. Y el dial en sí, cuyo fondo desapareció y fabriqué reaprovechando una parte del fondo de cartón, más otras partes donde adherí un nuevo fieltro de color verde, plantilla mediante. En estas fotos os podéis hacer una idea.




Hay más cosas que no documenté, falsos contactos, un hilo roto en la bobina de la antena de ferrita de OM, el pentodo amplificador de F.I. sustituido por su comportamiento “a ratos”... cosas que fueron de ir conectando en receptor e ir afinando poco a poco en pruebas. Ajuste general con el generador de señal de R.F…. rehacer la alimentación del ojo mágico DM70, etc.

Aqui ya funcionando y con el dial instalado.


Además de la antena de ferrita para OM y la toma de antena exterior, el receptor venía con un cartón “metalizado” que hacía veces de antena interior, pero también estaba muy deteriorado. Usando papel de cocina en aluminio, fabriqué una nueva “placa” que adherí al mueble tal como en origen.



El chasis ya instalado y todo conectado.


Misma técnica usé para la tapa que debía cerrar el acceso a la parte inferior del chasis, habitualmente “registrable” en estos receptores, que había desaparecido y siempre va recubierta de material conductor por una de las caras y conectada a la masa general. Una cubierta de encuadernación resolvió el problema. Y también tocó fabricar el cierre trasero en cartón piedra, para evitar que vuelva a acumular suciedad y polvo.



Y como no quise incluirle dentro transformador adaptador de 125-220 voltios, aproveché un antiguo autotransformador con tomas reguladoras que se convirtió en transformador separador y un circuito de filamentos para las lámparas de dial de 6,3 voltios, para dejar todo lo mejor terminado posible.



Y aquí tenemos a mi vieja amiga en un lugar preferente de mi casa, decorando y cantándome las noticias por la mañana. Y además, muy sensible también en OC con la antena interior.


martes, 25 de abril de 2017

Nuevo espacio de trabajo y temas pendientes.

Una vez más me explico, este blog no tiene la finalidad de obtener ningún beneficio económico con mis preparaciones, simplemente es un medio de difusión para quien tenga inquietudes y ganas de "cacharrear". De manera puntual he realizado trabajos para amigos que me lo han pedido y muy rara vez encargos, porque sinceramente, las horas de trabajo que tiene hacer una exhaustiva restauración no hay manera de valorarlas.

Hace unos meses hice una pequeña reforma en casa, una reorganización de un par de habitaciones, y he ganado una mucho mejor organizada y cómoda para disfrutar de mi afición. Herramientas, materiales, iluminación... todo era mejorable y ahora está a mi gusto. Aquí pueden ver la mesa de trabajo, encima de la cual tengo un radiocassette  Philips de dimensiones generosas... ¡que también hay que poner a punto!


Desde que hice esa foto, la radio Askar que está en la mesa ya terminó de ser puesta a punto. Sí amigos, esto me lo tomo con calma, no hay otro modo de disfrutarlo.

Calma voy a necesitar también para reparar antiguos post de este blog que se han ido quedando sin fotos, conforme las vaya arreglando subiré de nuevo los post para que vean que están activos. Todo por haber alojado las imágenes en un servidor que no sirve para nada... pero en fin. Paciencia.

lunes, 24 de abril de 2017

Pioneer CT-F850

En esta ocasión se ha abordado la puesta en funcionamiento de una pletina Pioneer de gama alta, construida a finales de los años 70, un trabajo para mi amigo Ramón PB, compañero de los foros de audio con quien comparto esta afición por el sonido analógico.

Es un “maquinón” que pesa más de 10 Kg. Lleva dos motores, uno para los carretes de cinta y otro para los “capstan”, que además resulta ser doble, tres cabezales (borrado, grabación y reproducción) y una calidad de ejecución y materiales excelente. Aqui podeis ver una vista general antes de comenzar la intervención y otra al retirar la cubierta.



La pletina presentaba un problema generalizado de tracción, nada relativo a su electrónica, producto del paso del tiempo y el deterioro de las correas y algún otro elemento como se verá en los pasos seguidos para su puesta en funcionamiento.

El acceso para desmontar las correas de tracción de los capstan era un poco engorroso, hubo que desmontar la mecánica y sacarla del chasis para poder acceder. He aquí unas fotos del proceso.



El resto de correas salieron con más facilidad, y una que estaba especialmente deteriorada era la goma de una polea implicada en el movimiento de los rodillos de cinta. Aqui se puede ver el estado en que se encontraban.



Una vez localizadas a través de un par de comercios por internet, el propio Ramón me suministró los repuestos para acometer la reparación.

La instalación de las correas de capstan supuso repasar los soportes de los mismos, uno de los cuales se quebró en las manipulaciones, en esta foto podemos apreciar los mismos realizados en nylon, material que como veremos más adelante no lleva muy bien el paso del tiempo. También se muestran los capstan que descansan en los mismos.




En las pruebas previas, tambien uno de los motores hacía un ruido notable y hubo de ser desmontado para revisar la lubricación del eje del mismo.


Cuando todas las gomas fueron instaladas uno de los problemas persistía, el incorrecto funcionamiento de los carretes de la cassette. Ni el avance rápido ni el rebobinado respondían, pero incluso la recogida de cinta en el “play” era de lo más deficiente por lo que hubo que repasar los mecanismos que intervienen.




Entonces se encontró que una pieza de nylon, donde precisamente tracciona una de las gomas repuestas, ofrecía un mal comportamiento debido a su propia alteración por el paso del tiempo.


La solución no era fácil, ya que lo óptimo habría sido cambiar la pieza pero es muy difícil de localizar, otra opción hubiera sido “tratarla” para que ofreciera mejor adherencia. Finalmente la parte de la misma donde tracciona la polea de goma fue cubierta con un macarrón termoretráctil (este tiene un diámetro pero al aplicar calor se reduce y ajusta) aportando además un poco de pegamento de cianoacrilato para que en el futuro y por uso no se terminase saliendo. Si en un futuro esta solución dá problemas, no quedará más remedio que encargar a un tornero la fabricación de la misma en un material que no sufra degradaciones, como el latón.


De este modo el mecanismo ya empezó a funcionar perfectamente y en las pruebas no se encontraron errores derivados de la electrónica. El resto fue la limpieza rutinaria de cabezales y los rodillos presores. En estas imágenes además podemos apreciar el triple cabezal y el sistema de tracción por doble capstan.



En varias pruebas realizadas se observó que la pletina ofrece una estabilidad de velocidad impresionante y que una copia de una fuente de audio realizada en cinta de Cr02 con Dolby no muestra alteración alguna del sonido original. Un aparato de los que ya no se fabrican.





miércoles, 24 de agosto de 2016

Dual 430 "Stuff"

Este trabajo ha sido una iniciativa mía para mi amigo Damián, que sufría el problema de ir a pinchar “soul” en salas donde los platos estaban en condiciones lamentables, para daño de sus singles incluso, de modo que empecé a pensar que podría usar para tal fin, portátil y fiable.

Los pickup son pequeños y transportables, pero siempre vienen equipados con cápsulas cerámicas y sin posibilidad de regular la fuerza de apoyo, además de ir con motores de 2 polos que por su campo magnético pueden inducir en una cápsula magnética si se quiere actualizar. No obstante, mi experiencia de reparaciones y actualizaciones de muchos cambiadiscos Dual, me ha demostrado que la colocación de sus motores de 2 polos y sus características, hacen que la influencia del campo magnético en la cápsula sea apenas perceptible.

Y entre los pickup de Dual hay dos modelos muy singulares, con mecanismo de parada automática, elevador de brazo y regulación de fuerza de apoyo, concretamente los P420 y  P430, el segundo de ellos con un brazo de aluminio y contrapeso regulable, por lo que se convirtieron en objetos de búsqueda que Damián empezó a indagar.

Finalmente se localizó un Dual P430, equipado con una peana de madera en buen estado, cubierta de metacrilato inservible, un modelo sin amplificación autónoma. La idea requería estos pasos:

  • Revisar el fonochasis y ponerlo a punto en general.
  • Sustituir la cápsula cerámica CDS660 por una Ortofón OM, cápsula muy versátil y de baja masa para no comprometer el sistema de contrapeso.
  • Instalar un previo RIAA dentro de la peana así como un amplificador de auriculares para monitorización.
  • Convertir la peana en una maleta completa, para su facilidad de transporte y protección.

Cuando recibí el fonochasis, aparentemente estaba bien cuidado, pero al poco empezaron a aparecer numerosos problemas ocultos que hubo que solucionar antes de pensar en las adaptaciones. El mecanismo de elevabrazo no funcionaba correctamente, había una extraña marca en el brazo y además la parada automática tampoco estaba bien. Este aspecto ofrecía nada más recibirlo.


Desmontando el platter, lo primero que comprobé es que tenía una masa considerable, un dato positivo tanto para la estabilidad de la velocidad como para aportar solidez al sonido. Aqui podeis verlo:


Pero una de las sorpresas estaba debajo, la pieza del disparador de final de recorrido estaba inexplicablemente manipulada y su funcionamiento no podía ser correcto. Era evidente que algunas manos poco afortunadas habían trasteado este aparato.


Observese el detalle del extraño doblez del disparador:



 No fue complicado reparar la pieza metiendo la misma en el tornillo de banco, y de paso comprobé que por suerte la polea de tracción se encontraba en excelente estado, así que esa zona de mecanismos ya fue revisada, limpiada y lubricada en los puntos necesarios.




Y lo siguiente fue desmontar el brazo y encontrarme otros problemas “adquiridos” por la intervención anterior. El más preocupante era una fisura en el tubo de aluminio, que se escondía tras esta franja negra que yo me resultaba familiar de ningún modelo de este tipo. Y otra que hacía que el brazo tuviera una movilidad pésima, un cable de un grosor considerable para la señal de la cápsula, que ni mucho menos podia ser original. Las fotos muestran el citado cable y el brazo con su rotura y una primera prueba de instalación de cables nuevos (fallida).




También el eje del brazo tenia un movimiento muy poco libre, se desmontó completamente y había una grasa espesa, todo eso fue limpiado incluidos las bolitas de cojinetes, montado y lubricado con aceite fino. Las tres primeras fotos muestran el eje, el rodamiento y las bolitas pringadas del lubricante espeso por el paso del tiempo o quizás producto de la inadecuada intervención anterior.





La fisura del brazo tras varios devaneos mentales, se solucionó con una pieza de refuerzo de aluminio pegada sobre la zona afectada con pegamento especial de metal de dos componentes. La pieza quedó a modo de “teja” y garantiza sobradamente que esa fisura no va a ceder en el futuro.





El problema del cable pensé que debía instalar unos conductores lo más finos y livianos posibles, que permitieran mejorar al máximo la libertad de movimientos del brazo. Primeramente probé a quitar los conductores a un cable USB, que aparentemente son muy flexibles, pero la realidad de una vez instalados me demostró lo contrario, el brazo se mostraba con un pobre movimiento vertical e incluso regular el contrapeso no era nada eficaz. De eso ya mostré una foto anteriormente.

Mirando materiales de deshecho encontré bastantes cables de auriculares, de esos que los conductores no tienen funda de plástico independiente, sino simplemente un barniz de protección para evitar el contacto. Esto ya tal vez era “demasiado frágil”, pero me arriesgué a usarlos. El comportamiento del brazo cambió radicalmente y ofrecía los resultados que buscaba.

Lo próximo fue instalar la cápsula Ortofon, simplemente pegada a la pieza intermedia donde se fija la CDS, supuso eliminar los salientes destinados a los tornillos y limar un poco. Además, eliminé parte de la masa de la pieza metálica que acompaña las cápsulas OM, buscando la masa más similar a la cápsula original. La idea era usar agujas Pro “S” que son de uso habitual para pinchar singles y funcionan con 4 gr. De fuerza de apoyo. Tampoco en un fonochasis como este es conveniente jugar a fuerzas ligeras.

Pieza de fijación donde encaja la cápsula CDS propia de este fonochasis:

Modificaciones en el porta con los cables iniciales de prueba que no sirvieron:

Ortofon OM ya instalada con los cables definitivos:

Entre tanto yo resolvía estos problemas, encargué a mi amigo Nacho -carpintero de profesión- que me convirtiese la peana original en una maleta de madera. Así que yo empecé a probar el 430 colocado en una caja de madera, y lo siguiente que fabriqué fue un previo RIAA basado en transistores. ¿Por qué no use amplificadores operacionales? Porque no quería que me complicase más el diseño con una fuente de alimentación simétrica. Un previo a transistores puede funcionar en un rango de 15-24 voltios de alimentación no simétrica y es muy eficaz. El previo además incluyó una sección de filtrado paso-alto para eliminar vibraciones subsónicas y algo de rumble del motor. El previo fue pegado directamente usando un cartón de aislamiento al propio chasis metálico del pickup, de modo que tuviera un buen plano de tierra para evitar la captación de ruidos.

Así pues hice las primeras pruebas y el sonido resultó ser muy bueno, con poco ruido de motor, NADA de inducción magnética y una excelente estabilidad en la velocidad.

Finalmente Nacho terminó la caja y empecé a instalar cosas, lo primero la fuente de alimentación definitiva, basada en circuitos 78XX con dos salidas independientes para evitar interactuaciones entre previo y amplificador. 15 voltios para el previo y 12 para el amplificador de auriculares, alojada en un rincón de la caja.

Lo siguiente fue montar el amplificador de auriculares, basado en circuitos LM386, un clásico de excelente comportamiento, e incluso yo tenía una placa realizada hace algunos años cuando monté uno para mí y quise dejar placa de reserva. Los componentes fueron fáciles de encontrar, a excepción de los potenciómetros esteofónicos, que se han convertido en raros y caros por desgracia. El diseño del amplificador de auriculares tiene la ganancia ajustada para usar auriculares profesionales AKG de 600 ohms., que tanto yo como Damián tenemos, y estos como no usen un amplificador “ad-hoc” no suenan como deben. Este amplificador tiene un par de particularidades, por una parte, un circuito de “loudness” que no precisa de potenciómetros con toma de ⅓ (si ya es difícil localizar potenciómetros estéreo, pillar uno de esta clase ya es un imposible) aunque eso influye en que la posición “mínimo” de volumen siempre deja un sonido de fondo. Por otra parte, el circuito de tono es de un solo mando, del típico usado para amplificadores de guitarra, el tono actua en un sentido atenuando graves y en el otro atenuando agudos, su objeto es poder hacer una leve corrección para adecuarse lo mejor posible al auricular en cuestión que se utilice. Aqui se puede ver la placa del amplificador con los controles instalados y el interruptor/indicador de alimentación:


Dos instantáneas del montaje de la electrónica. En la primera podemos observar abajo a la izquierda transformador y fuente de alimentación y arriba a la derecha amplificador de auriculares. La segunda foto ya muestra el cableado completo, el fonochasis en la peana con su preamplificador RIAA instalado.



El montaje de la electrónica dentro de la peana vino justo de espacio, pero tampoco proporcionó mayores problemas. Las pruebas definitivas con todo conectado resultaron más que satisfactorias y finalmente solo tuve que encontrar un cierre tipo maletín para dejar terminado el sistema. Estas fotos muestran el sistema terminado, un conector de alimentación reciclado, pruebas, etc. Un sistema portátil, con un sonido muy bueno, apto para probar discos, conectar a sistema de sonido. Espero que mi amigo Damián lo disfrute muchos años y le dé el mejor de los resultados.






Me gustaría ofreceros clips de audio sobre el comportamiento del mismo, pero tanto las cuentas de Goear como de Divshare que tenía han sido "tumbadas"... el tema de derechos de autor de subir cualquier cosa a la red se está poniendo imposible.